震惊行业的大规模汽车丑闻(下):奔驰贿赂国际官员?

智能汽车 【转载】 作者:许桦婷 2022-09-21 16:30
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  【智车派】汽车制造业是世界十大工业之一。据CarBuzz称,仅在2014年,就有超过6000万辆汽车被召回。这些召回中有许多是为了解决安全问题,大多数汽车公司都是真心诚意地想纠正可能使驾驶员处于危险之中的故障系统。但是,也有一些汽车制造商和供应商为了获得更多的利润从事不正当活动。当这些行径暴露在公众面前时,通常会成为巨大的丑闻。以下是震惊汽车行业的12起大规模汽车丑闻(下篇)。

七、戴姆勒贿赂国际官员

  2022年2月,戴姆勒正式更名为梅赛德斯-奔驰,专注于汽车业务。虽然是高端汽车的代名词,但该公司的历史并非没有争议。2010年,美国证券交易委员会与戴姆勒公司就违反《反海外腐败法》(FCPA)的行为达成了调查和和解。美国证券交易委员会指控戴姆勒在十多年的时间里经常性地、系统地向外国政府代表行贿,以赢得东欧、非洲、中东和亚洲的业务。

  尽管该公司董事会在大约11年前通过了包含反贿赂条款的诚信守则,但这种做法在整个公司都很猖獗。许多戴姆勒高管抵制该指令,或干脆置之不理。戴姆勒未能强制执行这一规定,这种交易一直持续到2008年。美国证券交易委员会认定戴姆勒至少支付了5600万美元的不正当费用。该公司通过这些交易赚取了19亿美元的收入和9000万美元的非法利润。在和解中,戴姆勒同意支付1.85亿美元的罚款。

八、福特探险者凡士通轮胎故障

  2000年,美国国家公路交通安全管理局对福特探险者(Ford Explorer)的凡士通轮胎胎面分离问题展开调查,最终认定这两家公司的做法导致了更多事故发生。2000年有超过600万个轮胎被召回,到2020年至少有271人死于事故,还有更多人受伤。

  大多数福特探险者凡士通轮胎事故发生在轮胎胎面剥落之后。轮胎要么破裂,要么发生故障,导致司机失去对汽车的控制而翻车或撞车。时至今日,仍不清楚为何被召回的特定轮胎胎面分离率如此之高。在凡士通工厂工作的前员工声称,工厂的品控不严和工作条件差可能导致产品质量低劣。

  另一个重要因素可能是低轮胎充气量。福特知道探险者在急转弯时容易翻车,而且当轮胎完全充气时问题会更加严重。该公司建议车主将轮胎充气低于26 psi(35 psi 是正常的)。但是,空气较少的轮胎与路面的接触面积更大,会产生更多的摩擦和热量,反而增加了故障率。在诉讼和国会调查之后,福特和凡士通结束了近100年的合作伙伴关系,两家公司的首席执行官都辞职了。

九、大众柴油排放门

  2015年9月18日,美国环境保护署起诉德国汽车制造商大众违反了《清洁空气法》。该机构在文件中解释了大众汽车工程师在制造性能良好并符合美国严格排放标准的柴油发动机时遇到的困难。但是,工程师们设计了一个系统,可以在测试期间打开排放控制系统,在正常驾驶时关闭排放控制系统。

  当西弗吉尼亚州的研究人员发现大众柴油发动机在道路上测量的排放量与标准实验室测试中的排放量之间存在差异时,丑闻在美国曝光。他们向加州空气资源委员会报告了不一致的情况,最终,该机构发现了大众排放作弊机制。

  大众最初声称欺诈只是两名软件工程师的“杰作”。然而,该文件还指出,尽管其他员工反对,大众管理人员多次批准使用该系统,并鼓励工程师对设计保密。起诉书称,大众前首席执行官马丁文德恩(Martin Winterkorn)不仅全面了解了他的工程师的非法活动,还授权继续掩盖。据路透社报道,排放丑闻使大众在美国损失了超过300亿美元,并迫使马丁·文德恩辞职。德国检察官也一直在调查大众其他高管的涉案行为。

  虽然汽车行业的丑闻通常只影响一家公司,但这次掩盖丑闻迫使监管机构密切评估柴油发动机的排放,这降低了柴油发动机在全球的受欢迎程度。

十、高田安全气囊

  虽然汽车召回司空见惯,通常涉及纠正一个小缺陷或故障,但没有一个召回事件像高田的安全气囊召回事件那样严重。NHTSA称其为“美国历史上规模最大、最复杂的安全召回事件”。

  在2000年至2008年期间,日本汽车供应商高田生产的安全气囊受到湿气的不利影响,可能会因过度用力而激活。如果安全气囊的金属外壳破裂,它可能会喷射弹片和化学物质,可能造成致命伤害。NHTSA研究表明,使用不含化学干燥剂的硝酸铵基推进剂是安全气囊充气不当的原因。高温、环境湿度和老化会导致设备故障。

  2014年,《纽约时报》发表了一篇报道,称高田和本田汽车没有及时向公众通报存在潜在危险的安全气囊。2015年1月,NHTSA向本田开出了7000万美元的民事罚单,原因是本田未能报告缺陷设备造成的保修索赔、伤害和死亡。

  根据《消费者报告》,截至2021年9月,仅在美国,高田生产的有缺陷的安全气囊就造成了19人死亡,400多人受伤。NHTSA报告称,全球范围内死亡人数超过27人。高田安全气囊灾难有可能持续数十年。

十一、福特变速箱缺陷

  福特在1980年面临了另一次灾难性的召回。NHTSA结束了一项为期三年的调查,发现福特1966年至1980年生产的自动变速器存在缺陷,使其可以从停车档滑入倒车档,导致车辆意外移动。截至1980年6月10日,NHTSA已收到23000起福特变速箱投诉,其中6000起事故、1710人受伤和98人死亡的报告都直接归因于变速箱打滑。

  福特变速箱缺陷事件持续了数年,但最终得出的结论是,设计缺陷影响了2300万辆1966年至1980年的福特产品。将驻车档和倒车档分开的制动器很容易因为使用而变得圆润,从而使换档器滑入倒档。

  在进行了详尽的法律纠纷之后,福特通过谈判达成和解,避免了机械部件的召回,而这对公司来说无疑是一场财务灾难。

十二、雷克萨斯意外加速

  2009年8月,公路巡警马克·塞勒 (Mark Saylor) 和其三名家庭成员在一场车祸中丧生,当时他的雷克萨斯(Lexus)的油门被更换的地垫卡住了。令人惊讶的是,塞勒在他的车以每小时超过100英里的速度行驶时拨打了911电话,并描述了直到车祸结束他生命之前的痛苦经历。

  同年11月,美国广播公司新闻报道了雷克萨斯汽车意外加速的潜在危险。广播称,在一系列明显由意外加速引起的“失控汽车”事故后,数百名车主开始“反抗”。起初,官方将雷克萨斯车型的意外加速归咎于驾驶员错误,随后又声称地板垫阻碍了油门踏板的“释放”。

  2009年和2010年,官方宣布在全球召回930万辆汽车,以解决油门卡在脚垫下的问题,并多次向车主保证,问题已经得到了解决。然而,召回并没有修复所有它知道存在风险的汽车。该汽车制造商隐瞒了他们在调查中发现的另一个突然加速的原因,并承认其误导了公众,同意支付12亿美元的罚款,这是美国检察官办公室对汽车制造商开出的最大一笔刑事罚单。

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